南橫公路風情畫

高山、峽谷、雲海、老樹、溫泉、吊橋,再加上春季的花海,炎夏堛漱j小瀑布,晚秋的層層楓紅,寒冬的銀白雪景,南部橫貫公路四季的景觀,各有其特色,這條全長212公里的行程,是一條充滿自然生態之美的景觀道路。
南部橫貫(簡稱「南橫」)公路主線,西起台南縣玉井鄉北寮村,經高雄縣境的甲仙、寶來、桃源、梅山後,越過大關山埡口,再經台東縣之向陽、利稻、霧鹿、嘉寶、新武,至海端與花東(台9號)公路銜接。沿途高山峭壁,翠綠的原始森林,景色非常壯麗。
南橫(台20號)公路是台灣繼中橫、北橫公路後,所闢築第三條橫貫中央山脈的公路,從民國577年開始動工,歷時四寒暑,耗資5億元新台幣,至民國6110月,全線闢建完成通車,其所經之處,盡是崇山峻嶺,峭壁懸崖,縮短台灣南部地區和東部地區的距離,也使兩地之間的交通更加便捷。
南橫公路闢建時,除了部份承包工程的廠商外,大多為榮工處、警總職訓及公路局工程人員負責,但因深入人跡罕至的高山中,施工時的運送補給,多靠當地的原住民鼎力協助,才能在短期之內,完成南橫公路的開路工程。不過,在開路期間,仍因不穩定的地層,不但增加了工程的困難度,亦奪走了142位工程人員的寶貴生命,所以,在公路開通之後,特別在天池附近,興建「長青祠」,以紀念殉職的工作人員。
若由台灣西部出發,從高雄或台南經甲仙進入南橫公路,經寶來後,於「高中」開始入山。過舊社、勤和、梅蘭、梅山等布農族原住民部落,即進入高山地區,從海拔1000公尺爬昇到2200公尺的天池,沿途懸崖斷壁,山勢險峻,途中的林木變化,由暖溫帶進入冷溫帶的氣候,植物也開始出現闊葉林帶、針葉林帶。

天池-高山湖泊景觀

天池,是地名,也是池名。位在海拔2280公尺的庫哈諾辛山支稜上,是南橫公路上重要的地標據點之一,設有玉山國家公園天池警察小隊、林務局天池工作分站、公路局天池監工站等設施。面積約700平方公尺的天池,主要的形成原因,為堆積的崩積層長期受雨水沖蝕,而形成淺谷集水區,並逐漸匯集附近的地表與地下水,發展為高山湖泊地形,從箭竹林草坡往下看,天池正好為一心形,好似一面明鏡,山林美景,盡入鏡中。
天池附近曾遭多次火災,形成台灣二葉松的枯木景觀,並有不少未被燒燬的馬醉木、紅毛杜鵑、玉山箭竹,重新抽芽生長,湖畔岩壁上,亦可發現高山白珠樹生長,每年5 ~ 8月為其花季,白色小花垂掛在岩壁上,十分可愛,此時,亦為台灣百合、毛地黃的花季,將綠草坡妝點得美麗動人。欲前往天池,需登上公路旁長青祠之石階,至長青祠後,由其左側小徑翻過小山,步行約10分鐘,即可看見位在山坳間的天池。

檜谷-珍貴檜木林

由天池續行約6公里,至海拔2454公尺的公路兩旁,眼前呈現的是一整片林木參天的珍貴檜木林,景名題為「檜谷」。在南橫公路沿途的原始森林中,檜谷堪稱為聲勢最浩大的地方,一株株千年巨大的檜木,聳立在雲際中,令人驚嘆造物的神奇偉大,行車其間,彷若置身仙境。檜谷亦為攀登塔關山的登山口,在南橫公路143.3公里處,玉山國家公園管理處在此設有解說牌。

大關山隧道-南橫公路最高點

從檜谷到埡口的大關山隧道,是南橫公路西段最自然、最美的一段。埡口大關山隧道為南橫公路全線的最高點,隧道口海拔2722公尺,其長度615公尺,為全台高山中最長的隧道。
大關山埡口隧道也是南橫公路高度的分野,台東縣和高雄縣的分界。這個隧道穿過了中央山脈的主脊,將山脈東翼與西翼的景觀相互連接。西翼為高雄縣境內,天氣較不穩定,山脈終年雲霧繚繞,為霧林中的檜谷景觀;東翼的台東縣境內,藍天晴空開朗,面對向陽大斷崖、雲海、雲瀑的景觀,是南橫公路著名的「關山雲海」勝景所在。
沿著公路向東而行,蒼松、峻嶺、深壑、霧靄、飛瀑交織,成為一幅詩情畫意,如人間仙境的圖畫。

向陽-紅檜林森林浴

海拔2312公尺的向陽,為攀登向陽山、三叉山之登山口,也是向陽森林遊樂區所在。這一帶的公路,峰迴路轉,可見波波雲海在山谷間翻湧,此即著名的「向陽雲海」。
向陽國家森林遊樂區內,蘊育著活潑多樣的生物資源,常見的植物有山櫻、八重櫻、吉野櫻(春季)、毛地黃、台灣百合、杜鵑(夏季)等;經常可見的鳥類,有冠羽畫眉、帝雉、藍腹鷴、白耳畫眉、青背山雀等;動物資源則有台灣獼猴、山羌、台灣長鬃山羊、赤腹松鼠、條紋松鼠等。最引人流連忘返的,是以二葉松、紅檜、華山松為主,所構成多彩多姿的天然植群,以及讓人有如置身於白霧繚繞仙境中的雲霧景觀。目前,在區內海拔2360公尺處,設有遊客服務中心,並整理出4100公尺長,接往嘉明湖登山步道的紅檜林森林浴步道、680公尺長沿途散生15株百年樹齡的紅檜與1株二葉松老樹的木棧道,是國人深入中、高海拔山區,接觸另類自然的最佳生態遊憩區。

摩天-高冷蔬菜田園景觀

在距栗園5.5公里,離利稻6.8公里,海拔1546公尺的翠綠山嶺,原始森林蓊鬱蒼翠,峰巒巍然獨立,且經常是雲封霧鎖的天氣,峰頂正好浮現在雲霧的上端,遠遠望去,似與天齊,故稱此地為「摩天」。近年來,摩天的景觀逐漸改變中,原始森林伐墾為高冷蔬菜園,也開墾栽種傳統的玉米與新興的高山茶,使原本的林相,失去了原來的丰采。
在摩天農場附近,亦即於169公里處雜貨店的右側,可以見到一條產業道路,由此右轉下行循產業道路繼續徒步前行,即抵達栗松溫泉的登山口。從登山口一直下行約50分鐘,可抵達新武呂溪上游溪畔的栗松野溪溫泉。栗松溫泉分佈於岩壁上,從多處岩壁上傾瀉,或由縫隙噴灑而出,渲染形成絢麗多彩的溫泉瀑布。含有豐富礦物質的泉水,泉質屬於鹼性碳酸泉,溫度約45 ~ 65 ℃,泉水經年累月淋灑岩壁,沖刷形成的結晶,將整片溫泉崖壁彩繪成五彩繽紛的圖案,宛若一幅仙人揮灑彩筆的潑墨畫,加上瀰漫嬝嬝氤氳的溫泉霧氣,把栗松溫泉點綴得如童話般的仙境,讓人有置身於世外桃源之感,因此,有很多到過栗松溫泉的人,一直讚許為「台灣最美麗的野溪溫泉」。

利稻-布農族部落

海拔1068公尺的利稻,屬於布農族原住民聚居的部落,為南橫公路沿途上最大的河階平原,也是南橫公路東段上,人文氣息最濃厚的地方。
利稻位在新武呂溪上游哈里博松溪與馬斯伯爾溪交匯之處。利稻村的地形,是一片廣闊的河階地,面積約一公頃,地形非常平坦,適合居住和耕種,同時,夾雜在群山間,格外顯露出其世外桃源的寧靜氣氛。村中設有多家農特產品展售商店,以介紹利稻及布農族特產為主,和當地原住民文化相結合,讓一般遊客對布農族原住民,有更深入的認識。

霧鹿-壯麗峽谷溫泉景觀

從利稻至海拔713公尺的霧鹿,是南橫公路全程的精華,沿線有鐵砲古蹟、霧鹿峽谷、新武路峽等美景,公路下的新武呂溪,溪水潺潺,水流清澈,這一段的景觀,很像中橫公路的太魯閣峽谷,高昂的峽谷、峭壁,頗有鬼斧神工之勢!
以壯麗聞名的霧鹿峽谷,係指由利稻至天龍橋之間,一段大約10多公里的路程。因關山連峰在此形成大斷崖,加上長期遭受山面的溪流不斷沖擊,而形成了這段山崖陡峭幽深的斷崖,十分宏偉。若說霧鹿峽谷「壯麗」,係因地理位置正處於高達1000公尺的V形大峽谷中,兩邊千仞高聳山壁,皆是青翠映日,且山澗或臥其下,或盤旋其間,靈活躍動不已。
天龍飯店所擁有的霧鹿溫泉,泉質屬弱鹼性碳酸氫鈉泉,無色且
無味,有美白皮膚的效果,如經常浸泡沐洗,可以滋潤肌膚,故擁有「美人湯」之美譽,在「天龍」泡湯,讓您徜徉在群山的懷抱堙A體驗優質原湯滋潤全身的舒暢。

天龍吊橋-南橫古道

位處天龍飯店後方,跨越霧鹿峽谷間的天龍吊橋,全長110公尺,寬度不及1.5公尺,走在吊橋上,搖晃不已,非常刺激,而從橋上憑欄俯瞰峽谷景觀,更見雄偉壯闊。走過吊橋,在橋頭的山壁上,可以看見框刻著「天龍橋」斗大紅字,旁邊並刻有一列日本人名,但無任何說明的碑文,猜想應是曾參與闢築南橫古道與興建吊橋之人士。順著登山步道往上前行,即是南橫公路東段上著名的「南橫古道」,為昔日布農族原住民出入利稻的捷徑,現今已成為遊人嚮往「南橫古道之旅」的旅遊路線。
南橫古道是屬於關山越嶺古道的一支,日據時期,日本人為了鎮壓布農族抗日英雄「拉馬達星星」(「霧鹿事件」領導人)及其他族人的抗日活動,徵調漢
人與阿美族原住民等民伕,日夜趕工闢建,用來作為拖運火砲等武器的道路,完工後,除成為霧鹿部落通往利稻部的捷徑外,更為日本人侵襲布農族原住民,大開方便之門,這條古道也就是今天南橫公 路的前身。台灣光復後,關山越嶺古道在軍事用途上的功能消失,進而轉換成為霧鹿地區布農族原住民出入部落間的交通要道,於是,許多取材於大自然山林間,然後運用到日常生活上的各類植物採集工作,便在越嶺古道上進行,因此,關山越嶺古道與當地原住民的生活、文化,可說是息息相關。今日,對生活在高科技時代的現代人來說,用心實地走訪一趟南橫古道,確實是相當難得的體會!